카카오와 바닐라와 신화

콜럼버스 시대 이후 전 세계에 알려진 것은 언급했지만, 이 외에도 고구마, 돼지감자, 카사바, 단호박, 아보카도, 파인애플, 땅콩, 그리고 카카오와 바닐라가 있다.

카카오로 만드는 초콜릿은 지금은 꽥는 것이지만, 중미에서 원주민들이 재배하기시작한 카카오는 19 세기 중반에 이를 때까지 수천 년 동안 6 븐 음료였다. 영양가가높고 약리 작용도 있는 카카오는 열매 한 알 한 알이 화폐 구실을 할 정도로 귀한 물건으로, 마야나 아스테카 문명을 이룩한 원주민 사회에서는 신분이 높은 사람들만이 마시는특별한 음료였다.

마야 신들 중에는 에크추라는 전쟁의 신이 있다. 그런 에크추아가 카카오 재배의 수호신이기도 하면서 또 동시에 상인들의 신이기도 하다는 사실은 카카오 열매가에로부터 대단히 귀중한공납품, 교역품이었음을 알려준다.

카카오는 홋날 그리스어로 진들의 음식을 뜻하는 테오브로마ebrma caca
라는 학명이 붙는다. 이렇게 이름을 붙인 것은 17 세기 이후 유럽의 수많은 사람을 사로잡은달콤하고도 매력적인 음료에 경의를 표하기 위한것이었다.

단, 원래 마야 사람들이 마시던 것은 루를 위 탄 뒤, 가루나 고춧가루룔 넣고 거품올 낸 것으로, 우리가 횬히 먹는 달콤한 구약 닮은 것 같지만쉰혀 다르다. 이 음료에는 일종의 붉은 식용 나 바닐라. 혹은 질병올 치료를 위해 약초를 넣기도 한다.